Apoyo vital

Si usted entiende en qué forma los tratamientos específicos pueden afectar su calidad de vida, podrá decidir cuáles escoge y cuáles rechaza. Le puede convenir hablar con su proveedor de atención médica sobre los posibles beneficios y riesgos de los tratamientos. La posibilidad de buenos resultados de estas terapias varían según la situación clínica de cada individuo y puede ser muy difícil de predecir. Si su vida está en peligro, hay tres categorías principales de tratamiento médico.

Proveedor de atención médica que habla con una mujer mayor.

Los que mantienen la vida

  • Estos cuidados mantienen el corazón y los pulmones funcionando cuando ya no funcionan por sí solos.

  • La resucitación cardiopulmonar hace volver a funcionar el corazón y los pulmones si dejan de hacerlo.

  • Un respirador artificial mantiene su respiración. Bombea aire a los pulmones a través de un tubo que se coloca en la tráquea.

Los que prolongan la vida

  • Estos cuidados lo mantienen vivo por más tiempo cuando tiene una enfermedad que no tiene cura.

  • La alimentación por sonda (o alimentación total parenteral) proporciona alimentos y líquidos a través de una sonda o vía intravenosa (IV). Se recurre a esta alimentación cuando no se puede masticar o tragar.

  • Diálisis es una máquina renal que limpia la sangre cuando los riñones ya no pueden funcionar.

Los que mejoran la vida

  • Estos cuidados controlan el dolor y las molestias, tales como las náuseas o las dificultades para respirar. Este tipo de cuidados no está diseñado para prolongarle la vida, pero sí para mejorar su calidad. Nada de esto se hace para prolongarle la vida.

  • Se recurre a los cuidados paliativos para proporcionar una mayor comodidad. Incluyen el suministro de alimentos y líquidos por vía oral o la ayuda para bañarse. Los cuidados paliativos se suelen dar en las últimas fases de una enfermedad terminal.

  • Se suministran calmantes potentes para que el paciente no sufra dolor y esté más cómodo.

Orden de no resucitar Tenga en cuenta

¿Desea que le hagan resucitación cardiopulmonar si su corazón deja de funcionar mientras usted está en un hospital o en una clínica? Si la respuesta es no, hable con su proveedor de atención médica para dar una orden de no reanimar (ONR).

Puede ser que durante la anestesia, cuando esté en una sala de emergencias o recibiendo atención del equipo médico que ha respondido a una llamada al 911, no se tome en cuenta su orden de no reanimar ni sus instrucciones médicas anticipadas. Pregúntele a su proveedor de atención médica qué puede hacer para asegurarse de que se cumplan sus deseos. Además, una ONR no evitará que usted obtenga otro tipo de cuidados médicos necesarios tales como tratamientos para el dolor o los sangrados.

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